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喜剧制胜:试析美国深夜电视谈话节目的核心要素

发布时间:2018-08-22 07:26

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  2010年春节,凤凰卫视与东方卫视推出了周立波主持的《壹周立波秀》,虽然只有短短六期,但是这档节目却受到观众的欢迎,同年8月,东方卫视又继续推出《壹周立波秀2》,同样获得了当时全国收视率排名第三的不俗成绩。对于大多数普通中国观众而言,《壹周立波秀》中主持人周立波的“清口”表演加上名人访谈的节目形态是非常新鲜的,但是熟悉美国电视节目的人一眼就能看出,《壹周立波秀》的形态并非原创,而是模仿了美国深夜电视谈话节目(Late-nighttalkshow)的样式。


  美国电视谈话节目可以分为日间谈话节目和深夜电视谈话节目两类。与《奥普拉·温弗瑞节目》(OprahWinfreyShow)等日间电视谈话节目相比,深夜电视谈话节目在形态上是独特的:节目时长约为30分钟,分为三个部分。第一部分是主持人的喜剧表演,也可称为“独角戏”表演。在演播室内,主持人面对现场观众讲上一连串笑话,或者进行各种别出心裁的搞笑表演。第二部分是主持人与嘉宾的访谈,被邀请的嘉宾通常是名人与明星,主持人与嘉宾之间的谈话一般以谈论嘉宾的趣事为主题,主持人语言风趣幽默,现场往往笑声不断。第三部分是乐队表演。通常是刚出新唱片的乐队在现场演唱自己的主打曲目。另外,深夜电视谈话节目的播出时间一般被安排在23:00以后。显然,在形态上,喜剧性的表演是深夜电视谈话节目区别于日间谈话节目的标志。


  那么,深夜电视谈话节目的喜剧表演传统是如何形成的,它的核心要素是什么?这些问题也许对深入认识美国深夜电视谈话节目以及对我们电视节目形态创新不无裨益。


  一、美国深夜电视谈话节目喜剧表演传统的形成


  美国最早的一档深夜电视谈话节目是创办于1954年的《今夜》(Tonight)。对于这档节目的缘起,美国电视研究专家伯纳德·蒂姆伯格是这样记述的:“帕特·韦弗(即SylvesterWeaver,时任NBC副总裁)对《今夜》节目的最初构想是将其做成一档类似《今日》(Today)的融合资讯、公众服务与娱乐等元素的深夜节目,再加上之前播出的深夜娱乐综艺节目《百老汇招待会》(BroadwayOpenHouse)中的某些元素。但是《今夜》的第一位主持人斯蒂夫·艾伦却努力带着节目朝即兴喜剧的方向发展?!?1)由此可见,斯蒂夫·艾伦是深夜电视谈话节目喜剧表演传统的奠基人。


  斯蒂夫·艾伦对喜剧表演情有独钟。当他开始从事广播电台工作时,他主持的节目就采用了喜剧表演加上音乐的模式。后来他在节目中又逐渐加入更多的谈话元素,并开创了在录音间里引入现场听众的节目制作模式。在一期节目中,原先预定参加节目的嘉宾没有到场,斯蒂夫·艾伦便拿着话筒走到现场听众中与他们展开了即兴的交谈,这也开了广播节目中主持人与现场听众进行互动的先河。后来,当斯蒂夫·艾伦进入电视台并有机会按照自己的想法主持、制作节目时,他把在主持广播节目时创造的节目模式移植到电视节目中,于是便有了与帕特·韦弗初衷并不相同的《今夜》。斯蒂夫·艾伦在主持《今夜》时,将节目样式打造为由主持人的独角戏、明星访谈、观众参与、演播室外的喜剧表演片段、音乐表演等若干环节组成,同时还创造了模仿剧场报幕员报幕的节目开场样式,以及“街头采访”等被后来的深夜电视谈话节目乃至其他娱乐节目经常采用的手段。


  在斯蒂夫·艾伦之后,杰克·帕(JackPaar)继续发展《今夜》的喜剧表演模式。杰克·帕有着更为出色的喜剧表演才能。他是作为专业的“Stand-upcomedy”演员出名的,因此在主持深夜电视谈话节目时,他能够十分轻松自如地进行独角戏表演,个人的喜剧表演风格也更为突出。在斯蒂夫·艾伦主持时,节目中的喜剧表演元素是多种多样的,杰克·帕则使“说”这一元素真正成为节目的核心。


  “Stand-upcomedy”是一种深受美国人喜爱的舞台喜剧表演形式,其受欢迎程度类似相声在中国的地位。在形态上,“Stand-upcomedy”与中国的“单口相声”较为相似,是由一位表演者直接面对观众讲述若干个喜剧段子。在表演中,有的表演者也会借助一些小道具甚至魔术表演来加强表演的趣味性?!癝tandupcomedy”对表演者的要求极高,因为这种表演与观众的互动性非常强,表演者必须具备中国相声所说的“现挂”的能力,能够根据现场气氛的变化调整表演策略,或是在某些突发状况下能够巧妙地化解观众的负面反应。在美国,有很多专门表演“stand-upcomedy”的俱乐部和酒吧,观众可以在这些地方观看演出,有的酒吧还允许观众上台表演。很多喜剧演员都经过了小酒吧的历练,积累了丰富的经验后才逐渐成名。


  在杰克·帕之后,深夜电视谈话节目的主持人基本上都是有过“stand-upcomedy”表演经验的喜剧演员或创作喜剧段子的喜剧作家。有一些主持人即使在主持深夜电视谈话节目已经很出名的时候也仍然坚持在俱乐部或剧院里演出。显然,深夜电视谈话节目主持人与其他节目主持人不太一样,他们必须有高超的喜剧表演天赋和丰富的舞台喜剧表演经验,主持人表演水平的高低直接决定着节目的质量。


  不过,深夜电视谈话节目的持久发展却不能仅仅依靠主持人,因为主持人并不能创作出维持节目长期发展的大量喜剧,因此在深夜电视谈话节目中还需要有喜剧作家参与节目创作。在斯蒂夫·艾伦时代,为节目提供创意的喜剧作家还较少,只有两位,而到了20世纪80年代,大卫·莱特曼主持《今夜》时,节目中的喜剧作家数量已经发展到了12位。喜剧作家们不断创作出新的笑话以及各种喜剧表演创意,主持人则凭借出色的表演才能把这些事先准备好的创意、内容表现得像现场灵机一动产生的即兴创作,二者互相配合、互相促进,深夜电视谈话节目才有了长久的生命力。


  了解了美国深夜电视谈话节目与美国传统舞台喜剧表演“stand-upcomedy”的渊源,我们在看到主持人的独角戏表演时才不会惊讶于它为何会迥异于其他电视谈话节目形态,而深夜电视谈话节目中演播室为何布置得像剧场一样,以及在演播室中为何会有现场伴奏的乐手等问题也就有了合理的解释。


  二、名人访谈中喜剧效果的营造


  在主持人独角戏表演之后的名人访谈部分虽然与“stand-upcomedy”并没有直接关联,但由于深夜电视谈话节目主持人的喜剧表演特性,这一部分也不可避免地带上了强烈的喜剧色彩。在深夜电视谈话节目中,主持人与嘉宾的谈话特别追求令观众发笑的效果,主持人说话风趣诙谐,嘉宾通常也会迎合节目的需要主动讲一些自己的趣事或笑话。在有的深夜谈话节目中,为了追求喜剧效果,主持人与嘉宾甚至还会配合表演一些戏剧性强烈的场景,例如争吵、嘉宾愤然离场等。如ABC播出的由吉米·金摩主持的《吉米夜现场》(JimmyKimmelLive)节目,曾经精心策划了一系列围绕明星马特·达蒙的喜剧创意??际?,吉米在多期节目中常??靶锹硖亍ご锩傻耐嫘?,屡屡以无厘头的“马特,抱歉,节目时间没了”作为自己的口头禅。然后,马特·达蒙被吉米邀请到一期节目中做嘉宾。在谈话中,吉米详细地介绍了马特在电影表演上取得的成就,当马特·达蒙想要开始发表言论时,吉米却将前述那句“马特,抱歉,节目时间没了”的口头禅搬了出来。这时,马特·达蒙的怒火再也忍不住了,在现场破口大骂并且愤然离场。当观众们热烈地议论马特·达蒙的“失态”表现时,节目组和ABC却出来澄清,说这是事先精心策划好的现场“演出”,并非真实事件。这一系列“假作真时真亦假”的策划充分说明了深夜电视谈话节目中的嘉宾访谈部分具有与其他谈话节目不同的特点,即它往往为了创造出喜剧效果而把表演性放在第一位,真实性放在第二位。因此,观众在看深夜电视谈话节目时,不能把嘉宾所讲的故事或表现过于当真,一笑而过才是正确的娱乐态度。


  三、喜剧表演与社会讽谏


  不过,我们也要看到,如今,美国深夜电视谈话节目中的喜剧表演并不仅仅是纯为娱乐而娱乐的消遣品,而是涉及社会生活中各个方面的话题,并与现实紧密相连。正如有学者所说,它“敢于触及所有严肃和敏感的话题,甚至可以说以这类话题作为主体内容”(2),对政治尤其是对包括总统在内的政坛人物进行冷嘲热讽,已经成为美国深夜电视谈话节目的重头戏,大到政治决策,小到政坛人物们的穿着打扮、举手投足,节目的主持人都会用犀利的讽刺和各式各样的玩笑来表达自己的立场和观点,而电视机前的观众除了在哈哈大笑中释放现实的压力外,也获得另外一种观察政治的视角。然而,这种对现实和政治进行讽刺的自由并不是深夜电视谈话节目诞生伊始就拥有的,它是经过很多主持人的奋斗并历经了社会变革后才实现的。


  20世纪50年代,美国的电视节目观念普遍保守,因为电视网承受着来自广告商或政府监督的压力,这二者都希望电视节目尽量避免触及现实中的尖锐问题。因此,那个时期的深夜电视谈话节目受到的限制也很多。到20世纪60年代,一些深夜电视谈话节目突破限制,将那些前卫、独立思考、敢于挑战普通成见的声音带入到节目中。如CBS的格里芬邀请了很多持反越战立场的著名人士如艾比·霍夫曼、戈尔·维达尔、简·方达等到自己的节目中发表反战观点。ABC的迪克·卡维特也邀请了当代一些重要的作家、思想家到节目中,就反战、同性恋等社会、文化现象发表独立见解。这些深夜电视谈话节目主持人的抗争,使得深夜电视谈话节目不再是仅仅追求逗人发笑的消遣品,而成为有历史意味的积极推动社会现实变革的参与者。经历了20世纪60年代各种思潮、社会运动的洗礼,美国深夜电视谈话节目的主持人获得了较大的自由并逐渐形成了对社会现实进行冷嘲热讽的传统。


  四、国内对美国深夜电视谈话节目的移植


  20世纪90年代中后期以来,我国兴起了电视谈话节目的热潮,美国的电视谈话节目成为国内电视谈话节目复制、借鉴的榜样,深夜电视谈话节目也不断被引进国内。东方卫视的《东方夜谭》、央视的《今晚》以及2010年开始播出的《壹周立波秀》都是国内电视界先后模仿美国深夜电视谈话节目样式制作出的节目。在这些节目中,《壹周立波秀》是真正认识到了美国深夜电视谈话节目的特质并成功进行本土化的代表。


  首先,美国深夜电视谈话节目是依托于美国文化中深厚的舞台喜剧表演传统产生的,观众熟悉其喜剧表演方式,表演者与观众之间早已形成了默契。国内电视界对美国深夜电视谈话节目与舞台喜剧表演传统之间的密切关系起初并未有充分的认识,《东方夜谭》和《今晚》都没有自觉地从相声等中国传统的舞台喜剧表演中吸取营养?!兑贾芰⒉ㄐ恪分兄芰⒉ǖ摹扒蹇凇北硌菔谴由虾4车幕?、中国传统的单口相声发展而来的,而且进行了长期的舞台实践。


  其次,美国深夜电视谈话节目主持人都有丰富的舞台表演经验或喜剧创作经验,有自己独特的表演风格,是节目的灵魂所在?!抖揭固贰返闹鞒秩肆跻俏坝搿督裢怼返闹鞒秩烁卟┒加幸欢ǖ挠哪泻拖簿绫硌菀馐?,但他们都还谈不上形成自己独特的喜剧表演风格。相比之下,周立波的舞台表演经验丰富,已经形成了很成熟的喜剧表演风格,确实成为节目的核心。


  再次,美国深夜电视谈话节目中的喜剧性讽刺通常是针对社会现实的?!兑贾芰⒉ㄐ恪芬泊蟮ǖ囟灾泄讼质瞪钪械囊恍┪侍饨辛朔泶?,相比其他节目而言称得上是有很大的突破了。


  不过,虽然有《壹周立波秀》这样的成功移植范例,总体而言,国内的深夜电视谈话节目数量仍然非常稀少,一个主要原因是国内喜剧创作人才缺乏。美国的深夜电视谈话节目有大量喜剧创作人才为其服务,每个节目都有多位擅长写笑话的喜剧作家组成创作群体,他们负责写出主持人在独角戏表演部分的笑话脚本以及访谈部分的提问,为节目贡献喜剧创意。在这一点上,国内的深夜电视谈话节目差距较大,喜剧创作人才的缺乏导致喜剧创意枯竭,而喜剧创意枯竭则是节目无法长期保持高收视率的主要原因。


  播出时间的尴尬也是国内深夜电视谈话节目面临的问题。美国深夜电视谈话节目长期稳定在23:00之后播出,这个时间段使深夜电视谈话节目避开了同电视剧、电视电影的竞争,同时也符合那些喜欢在深夜收看电视的成年男性受众的需求。国内深夜电视谈话节目的播出时段则很难固定,受众群体自然也不稳定。


  总而言之,美国深夜电视谈话节目是非常难以被移植至其他文化语境中的节目类型,在《壹周立波秀》之后,我们期望能够涌现更多植根于中国传统舞台喜剧表演、为中国观众喜闻乐见的生命力旺盛的中国深夜电视谈话节目。


  作者:王怡琳

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